自闭症如何治疗?

尽管迄今为止并无证据证明自闭症谱系障碍(autism spectrum disorder ,以下简称ASD)可以被某种方法治愈,但早期治疗、特殊教育机构训练、恰当的药物辅助能够很大程度上减少ASD的症状,并增强患儿的学习能力。

1.早期干预

研究表明针对婴幼儿、学龄前儿童的密集性行为干预疗法能显著提高患病幼童的认知、语言能力。尽管无法找到“最佳疗法”,根据美国儿科协会最近提出的标准,有效的早期干预疗法应当有以下共同特征:

一旦儿童被诊断为ASD,立即开始治疗。

向孩子提供洽合其发展阶段的、集中且具有挑战性的学习任务,时间上至少每周25个小时,每年12个月。

设置小班教学,让每个孩子都有机会与治疗师或老师有一对一交流,并参与小组学习活动。

有为父母和家人设计的特别训练。

以帮助患儿达成阶段性学习目标为目的,开展一些有正常发育的儿童参与的活动。

·记录并测评每个孩子的进步程度,并根据需要调整干预计划。

·提供高度结构化、程序化、可见的硬件提示,比如张贴活动时间表和明确的活动边界标志,来减少干扰、防止注意力的分散。

·引导孩子学习技能去适应新的环境,。

所设课程应当注重于:

·语言和交流

 ·社交技能,比如吸引注意力(通过注视他人来使他人注意到自己认为有趣的事物,并学会分享)

·日常自主生活能力,比如着装打扮

·使用有科学研究作为基础的方法来改善挑衅行为,比如减少儿童的攻击性和发怒

·认知能力的提高,比如利用角色扮演的游戏或是引导儿童站在他人的立场上思考

 ·一般学校里教授的阅读技巧训练,比如认字和计数

应用行为疗法(applied behavior analysis,ABA)是一种受到广泛认同的自闭症治疗方法。ABA的目标是塑造和加强新行为,如学会说话和玩耍,并减少人们不希望出现的行为。ABA疗法有时能够达到一周40个小时的师生一对一强化交流,同时也帮助其他相似的干预措施发挥出最大的作用。基于应用行为疗法的干预包括以下:

口头语言表现——注重于通过一系列有序的课程计划、无误的教学和提示,引导儿童由简单的言语模仿行为进步到使用更高层次的交流技巧。

核心反应训练——旨在确立一些影响范围较广的关键能力,比如启蒙知识和自我管理等。这种联合父母和家庭教育的干预目标是让孩子具备普惠性(最基础)的能力。

以下为其他类型的早期干预:

「DIR®地板时间」(Developmental, Individual Difference, Relationship-based(DIR)/ Floortime Model)——倡导通过顺从自闭症儿童自然情感和兴趣流露来建立健康和有意义的关系和能力。早期丹佛模式(Early Start Denver Model,ESDM)就是一个典型的例子。这个模式培养儿童的沟通、思考、语言使用和其他社会能力,并寻求减少不规范行为的方法。通过一些辅助成长和关系建立的方法,这种疗法可以应用于家中或是学前教育。

结构化教学法(Treatment and Education of Autistic and  Communication handicapped Children,TEACCH)——强调使用视觉提示给自闭症儿童提供一个容易适应的物理环境(比如,将教室里的物品明确地标记和摆放,让孩子们可以独立拿到)。通过为每个孩子制定个人教育计划,TEACCH发展孩子们的特长和新的能力。

人际同步(Interpersonal Synchrony)——以发展社交基本技能为目标,注重于教会孩子们如何与他人建立关系并维持人际关系。

对于三岁以下的患儿,这些干预疗法一般在家中或是看护中心进行。“家长是孩子的第一任老师”,随着以父母为训练对象的疗法越来越多,家长们可以在家中坚持治疗。

患有ASD的学龄儿童也能通过社交训练项目获益。虽然需要对这些项目做更多的研究,但是它们一般能够提升孩子创造良性社会交往和避免消极反应的能力。比如,儿童交友训练(Children’s Friendship Training)着重于提高孩子沟通和互动的能力,并教会它们怎样交朋友、做个有风度的人,并对玩笑采取适当的回应。

2.药物治疗

 一些药物可以帮助减轻症状。其他很多药品属于“标签外使用”(“off-label”),表明它们并没有通过美国食品药品监督管理局(Food and Drug Administration ,FDA)的审核,不被认为可以针对特定病情或患病人群。如果此类药品经过检验可以治疗与ASD有相似症状的疾病,或是曾经对于成年人或较年长的儿童有特殊疗效,那么它们也可能会出现在医生开具的处方里,去尽力帮助那些年幼的患者。即便如此,仍然需要更多针对这些药物的研究来证明它们对于未成年自闭症患者的安全性和有效性。

迄今为止,只有利培酮(Risperidone/Risperdal)和阿立哌唑(Aripripazole /Abilify)作为针对孤独症症状的药物被FDA批准。这是两种能够帮助减少5~16周岁的ASD患者的易怒行为(包括攻击性行为,自伤行为和脾气暴躁)的药物。

以下是一些“标签外使用”(“off-label”)的药物:

抗精神病药物(Antipsychotic medications)是最为常见的用于治疗严重精神疾病(如精神分裂症)的药物。这些药物或许有减轻儿童(包括自闭症患者)攻击行为和其他严重问题行为的作用。它们还可能帮助缓解刻板重复行为、过度活跃和注意力方面的问题。

抗抑郁药物(Antidepressant medications),如氟西汀(Fluoxetine/Prozac)和舍曲林(Sertraline/Zoloft),一般用来治疗抑郁症和焦虑症,但有时被用来减轻重复行为。一些抗抑郁药物也可能帮助控制自闭症儿童的攻击行为和焦虑。然而,研究者们仍然不能确定这些药物是否有效;一项近期研究表明,抗抑郁药物西酞普兰(Citalopram /Celexa)在减缓自闭症儿童重复行为的作用上并不比安慰剂(糖丸)更有效。

中枢神经兴奋药物(Stimulant medications),比如哌醋甲酯(Methylphenidate/Ritalin),对于注意力缺陷多动障碍(attention deficit hyperactivity disorder ,ADHD)患者有着安全且特殊的疗效。哌醋甲酯在治疗过度活跃的自闭症患儿上也很有效。但对这种疗法有反应的自闭症患者并不多,且那些患有ADHD而非ASD的儿童表现出了更多的副作用。

所有的药物都有副作用的风险。

FDA关于抗抑郁药物的警示

抗抑郁药物安全且普遍,但是一些研究表明它们对一些使用者有计划外的效果,特别是对于青少年和青年人。FDA建议所有年龄段的患者在服用抗抑郁药物时都应小心,特别是在治疗初始的几个星期。可能出现的副作用有抑郁程度加重、自杀倾向或行为、或是任何行为上不正常的变化,如失眠、烦躁或是在正常社交情景中的回避和退缩等。家人和看护者应当及时向医生报告这些变化。

ASD儿童对于药物的反应和正常儿童可能会有差别。您需要向有治疗自闭症经验的医生寻求帮助,他们一般会从能辅助控制问题症状的最低剂量开始给药。向医生咨询药物的副作用,并且保持纪录孩子对药物反应的习惯。医生将会定期地检查孩子对于治疗的反应。

对于治疗孩子的自闭症,您面前有很多选择。然而,并不是所有选项都被科学研究证明有效。请阅读处方中每一种药物的病人须知。您可以考虑将说明书写进笔记中随身携带,方便查阅,这是一种对付处方中有多种不同药物的有效方法。在尝试一种新的疗法之前,您应当尽量弄清所有潜在的风险和收益,并向专家咨询。

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